“Together we will win” “Juntos ganaremos”

“Together we will win”

Workers at nail salons push ahead

By Sherry Mazzocchi

“We saw a future for ourselves in the industry,”Sweta Thakali Nail Salon worker and organizer.

Sweta Thakaili was a Manhattan nail artist for 12 years. The work is unstable and it’s difficult to earn a sustainable income.

“We work through breaks and can’t even stop for lunch,”She stated. “Out of 100 salons, not even 10 are following the law.”

According to state law, nail salon employees are required to be paid $15/hour in New York City or Long Island.

Adhikaar is a Nepali-speaking non-profit that supports social justice and human right. Thakali is also a member of Adhikaar. Adhikaar has teamed up alongside the NY Healthy Nail Salons Coalition to craft new legislation protecting workers’ rights. To address the inequalities within nail salon industry, NYHNSC was established in 2014.

Virtually, the conference took place.

New York State boasts approximately 5700 nail shops. These salons are mostly staffed with immigrants or women of color. These are not safe places. “Necessary PPE (personal protective equipment) like masks and gloves are not guaranteed at work. Additionally, we are exposed to chemicals all day. I know many who suffer from skin, respiratory, reproductive and other health problems brought on from work,” Thakali said through a translator at a February 24th roundtable on nail salon workers’ rights.

Nail salon minimum standards council act is a bill which aims to unify all the stakeholders. This bill creates the Nail Salon Minimum Standards Council Act, which brings together workers, government officials, and employers.

They will work together to analyze the sector in detail, said Harry Bronson (State Assemblymember) and ensure that all voices are heard. “This is going to be a win for everybody in the industry,”He spoke. “That sector, multi-stakeholder approach is the way we’re going to come up with the best solution.”

Bronson introduced the bill, as well as Jessica Ramos (State Senator). “Everybody knows I love to get my nails done. But I want that person—who is certified, who is an artist in my opinion—to be paid living wages,” Ramos said. “I want to emphasize how important it is that we’re trying to rebuild a post-pandemic economic recovery that truly does recognize racial and social justice.”

The bill has many similarities to Ash Kalra’s California legislation. Fast Recovery Act addresses working conditions that are poor, particularly in low-wage industry like fast-food restaurants. “Fast food work is notorious for violations like wage theft, violence, sexual harassment and other poor workplace safety practices,”Kalra said.

This sector-based legislative approach can also be used in other industries, where workers were previously isolated or powerless. For example, domestic workers and those who are paid per-piece.

Kalra stated that frontline workers as well as those who earn low wages could be part of the regulatory process, which can lead to transformational changes.  “With workers in the driver’s seat, we can bring more dignity, stability and accountability to these growing service industries.”

The sector-based process will change who gets heard, how rules are implemented, and how they’re enforced, said Julie Kelly, General Manager at Workers United New York and New Jersey.

The $15 per-hour minimum wage, she stated, isn’t being implemented at the moment.  It is often difficult to organize workers in salon shops, which are small and often owned by family members. Most wage theft claims are handled on an individual basis, and they have minimal impact on the industry as a whole.  “There’s no way to enforce the laws in a complete way,”Kelly spoke.

New York State is home to approximately 5700 nail-shops.

“Wage theft continues,”She continued. “We are very proud of a $15 minimum wage, but you can say you’re paying you’re paying somebody $100 an hour and steal $99 of it and they are only bringing home a dollar.”

Daisy Chung, Director of NY Healthy Nail Salons Coalition, lauded the measure. She said “The New York and California bills are part of this emerging strategy in the labor movement to more effectively address the poor working conditions and declining standards in low wage industries.”

Others see the multisector approach in legislation as the solution for larger scale problems. “Workers are in crisis in the United States,”Kate Andreas from Columbia Law School. “A big part of the problem is that federal labor law is broken.” Labor laws don’t recognize the voices of workers, she said. Instead, workers must organize site-bysite and often face intense opposition that includes illegal tactics.

Millions of workers lack basic protections. Federal laws, she added, offer minimal protections and don’t take into account the wide array of conditions in different sectors. “Ultimately millions of workers are left without power and protection,”She stated:.

She said that other industrial democracies have a different approach. They require workers to negotiate conditions on a sector-by–sector basis, and then extend this to all workers. This leads to better working conditions and higher wages. “It avoids a race to the bottom which harms small business as well as workers,”Andreas said.

Thakali was one of the members of the team that drafted the Nail Salon Minimum Standards Council Act. “So many other nail technicians, including myself, have spent years investing in the nail salon industry,”Thakali. “We invested because we saw a future for ourselves in the industry. That’s why as workers we have to protect ourselves, improve the industry and come to the table with employers to build our future and bring change,”She stated. “Together we will win.”


To view the roundtable, please visit the link below fb..watch/bnMpeDr98e

“We saw a future for ourselves in the industry,”Sweta Thakali, organizer and worker at a nail salon.

Virtually, the conference took place.

New York State is home to approximately 5700 nail shops.

“Juntos ganaremos”

Trabajadoras de salones de manicura ejercen presión

Por Sherry Mazzocchi

“Vimos un futuro para nosotros en la industria”, dijo Sweta Thakali, trabajadora y organizadora de salones de belleza.

Sweta Thakali lleva 12 años trabajando en salones de uñas de Manhattan. El trabajo es inestable y es difícil obtener un ingreso sostenible.

“Trabajamos sin descanso y ni siquiera podemos parar para comer”, dice. “De 100 salones, ni siquiera 10 cumplen la ley”.

Aunque la ley estatal establece un salario de 15 dólares por hora para las trabajadoras de los salones de uñas en la ciudad de Nueva York, Long Island y Westchester (y de 13.50 dólares en el resto), las trabajadoras como Thakali afirman que el robo de salarios es generalizado.

Thakali es miembro de Adhikaar, un grupo sin fines de lucro perteneciente a la comunidad de habla nepalí que promueve los derechos humanos y la justicia social. Adhikaar, junto con la Coalición de Salones de Uñas Saludables de Nueva York (NYHNSC, por sus siglas en inglés), se ha unido a funcionarios para elaborar una nueva legislación que proteja los derechos de las trabajadoras de salones de belleza. La NYHNSC se creó en 2014 para abordar las desigualdades en el sector de los salones de uñas.

La conferencia se llevó a cabo de manera virtual.

El estado de Nueva York cuenta con unos 5,700 salones de uñas, en los que trabajan principalmente mujeres de color e inmigrantes. Los riesgos de salud y seguridad son comunes. “Los EPP (equipos de protección personal) necesarios, como máscaras y guantes, no están garantizados en el trabajo. Además, estamos expuestas a productos químicos todo el día. Conozco a muchas que sufren problemas de piel, respiratorios, reproductivos y de otro tipo derivados del trabajo”, dijo Thakali a través de un traductor en una mesa redonda celebrada el 24 de febrero sobre los derechos de las trabajadoras de los salones de uñas.

El proyecto de ley, The Nail Salon Minimum Standards Council Act, está diseñado para recabar la opinión de todas las partes interesadas mediante la creación de un consejo de la industria de los salones de uñas, compuesto por trabajadoras, empresarios, funcionarios e incluso asesores económicos.

Juntos, analizarían el sector de forma exhaustiva, dijo el asambleísta estatal Harry Bronson, y se asegurarían de que todas las voces sean escuchadas. “Esto va a ser una victoria para todo el sector”, comentó. “Ese enfoque sectorial y de múltiples partes interesadas es la forma en que vamos a llegar a la mejor solución”.

Bronson, junto con la senadora estatal Jessica Ramos, presentó el proyecto de ley. “Todo el mundo sabe que me encanta hacerme las uñas. Pero quiero que esa persona -que está certificada, que es una artista en mi opinión- reciba un salario digno”, dijo Ramos. “Quiero enfatizar lo importante que es que estemos tratando de reconstruir una recuperación económica post-pandémica que realmente reconozca la justicia racial y social”.

El proyecto de ley es similar a la legislación de California presentada por el asambleísta estatal Ash Kalra. La Ley de Recuperación Rápida aborda las malas condiciones de trabajo en varias industrias de bajos salarios, en particular los restaurantes de comida rápida. “El trabajo en la comida rápida es notorio por violaciones como el robo de salarios, la violencia, el acoso sexual y otras malas prácticas de seguridad en el lugar de trabajo”, dijo Kalra.

El modelo legislativo sectorial puede adaptarse a otras industrias en las que los trabajadores están tradicionalmente aislados y sin autonomía, como los trabajadores domésticos o los de la confección, que trabajan a destajo.

Incluir a los trabajadores con salarios bajos y de primera línea en el proceso de regulación puede dar lugar a un cambio transformador, dijo Kalra.  “Con los trabajadores en el asiento del conductor, podemos aportar más dignidad, estabilidad y responsabilidad a estas crecientes industrias de servicios”.

El estado de Nueva York tiene aproximadamente 5700 salones de uñas.

El proceso sectorial supondrá un cambio en cuanto a quién es escuchado, qué normas se establecen y cómo se aplican, añadió Julie Kelly, directora general de Trabajadores Unidos de Nueva York y Nueva Jersey.

Dijo que en la actualidad hay poca o ninguna aplicación del salario mínimo de 15 dólares por hora.  Los salones de belleza suelen ser pequeños negocios, a menudo familiares, lo que dificulta la organización de los trabajadores. Las reclamaciones por robo de salario suelen presentarse caso por caso y tienen poco efecto general en el sector en su conjunto.  “No hay forma de hacer cumplir las leyes de forma completa”, dijo Kelly.

“El robo de salarios continúa”, añadió. “Estamos muy orgullosos de un salario mínimo de 15 dólares, pero puedes decir que estás pagando a alguien 100 dólares por hora y robarle 99 dólares y que sólo se lleve a casa un dólar”.

Daisy Chung, directora de la Coalición de Salones de Uñas Saludables de Nueva York, alabó la medida. Afirmó que “los proyectos de ley de Nueva York y California forman parte de esta estrategia emergente en el movimiento obrero para abordar de forma más eficaz las malas condiciones de trabajo y el deterioro de las normas en las industrias con salarios bajos”.

Otros ven el enfoque multisectorial de la legislación como la solución a problemas de mayor escala. “Los trabajadores están en crisis en Estados Unidos”, dijo Kate Andreas, de la Facultad de Derecho de Columbia. “Una gran parte del problema es que la legislación laboral federal está rota”. Las leyes laborales no reconocen las voces de los trabajadores, dijo. En cambio, los trabajadores deben organizarse lugar por lugar, enfrentándose normalmente a una intensa oposición que incluye tácticas ilegales.

Millones de trabajadores están excluidos de las protecciones básicas. Las leyes federales, añadió, ofrecen protecciones mínimas y no tienen en cuenta la amplia gama de condiciones en los diferentes sectores. “En última instancia, millones de trabajadores se quedan sin poder ni protección”, dijo.

Otras democracias industriales adoptan un enfoque diferente, y exigen que las condiciones se negocien con la participación de los trabajadores en cada sector y que luego se extiendan a todos los trabajadores. Esto, a su vez, mejora las condiciones de trabajo y aumenta los salarios. “Evita una carrera a la baja que perjudica tanto a los pequeños negocios como a los trabajadores”, dijo Andreas.

Thakali, junto con otras técnicas de uñas, formó parte del equipo que redactó la Ley del Consejo de Normas Mínimas para Salones de Uñas. ” Muchas otras técnicas de uñas, entre las que me incluyo, han pasado años invirtiendo en el sector de los salones de uñas. Hemos invertido porque veíamos un futuro para nosotras en el sector. Por eso, como trabajadoras, tenemos que protegernos, mejorar el sector y sentarnos a la mesa con los empresarios para construir nuestro futuro y lograr el cambio”, dijo. “Juntos ganaremos”.


Para ver la mesa redonda, por favor visite fb.watch/bnMpeDr98e.

“Vimos un futuro para nosotros en la industria”, dijo Sweta Thakali, trabajadora y organizadora de salones de belleza.

La conferencia se llevó a cabo de manera virtual.

El estado de Nueva York tiene aproximadamente 5700 salones de uñas.

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